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  发表日期:2005年5月18日   出处:中国人力资源网社区HRCLUB 讨论区      有423位读者读过此文 【字体:  
 
 

CEO动物课堂之十一:互相激励的蚂蚁

互相激励的蚂蚁
  
  动物中最勤劳者莫过于蚂蚁,它们能够以惊人的速度将超过体重数倍的东西拖回蚁巢。即使是这样,蚂蚁的工作潜能仍然很大。有人把蚂蚁放入玻璃瓶内,观察它们在独自情况下和三两成群时的活动情形。结果发现,蚂蚁的数目增加时,蚂蚁工作量也增加。独自在瓶中的蚂蚁只要增加一只新蚂蚁,它的工作就更起劲,加入第三只时,原来两只的活动反应加速; 两只活动率不同的蚂蚁共同活动时,活动率渐趋一致。动物中的这一现象在人类活动中同样存在。
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  在日常活动中,相信许多人都有过这样的机会:独自一人吃饭没滋味,几个人一起吃饭就会感觉香甜满口、食欲大增;几个人一起骑车也会感觉比单独骑车速度快,且省力多;一群人看世界杯,叫喊的音量更大,频次更多;而一般来讲,当有上司在场时,受关注的员工虽然注意力有所分散,但工作肯定会更加努力……
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  这种现象被称为“群体增量”。从群体现象中应该看出,群体活动的竞争性刺激,往往会成为动物个体激励的源泉,助长被刺激动物个体的操作动机,提高其工作效率。
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  “群体增量”与企业管理的互动性
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  其实,现实生活中“群体增量”现象所蕴含的管理意义,很早就已为人们所知。早在19世纪欧洲工业革命期间,企业管理者就发现,装鞋工人锤打皮鞋钉的速度会因为同事在旁边而增加。无疑,增加皮鞋匠锤钉和蚂蚁取食的行为者是取自同一个理由:“群体增量”。
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  鉴于此,当时就有企业管理者一改传统的管理方式,利用群体的精神影响力来促发被管理人员的潜能,提出了班组作业的工作方式,通过班组作业让企业员工与员工之间建立一种竞争的伙伴关系,使员工在相互间的直接交锋中产生持续的内在动力,及做好工作体现自身价值的强列愿望,达到“群体增量”的目的。
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  在一切都渐趋明朗化的今天,许多企业为了更好地凸显“群体增量效应”在管理中的意义,多把这种潜在群体之中的心理因素显性化、公开化,而倾向于采用大办公间,即使是从事管理与技术等性质完全不同的工作,也只不过是通过低屏障相对隔离,以最大限度地体现员工群体在办公空间上的集中性,借以刺激员工,提高工作效率。
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  成功实践“群体增量效应”的一个极好例子就是丹麦奥地肯公司。在整个20世纪70年代直至80年代初期,奥地肯一直是世界助听器行业的领头羊。但到了80年代中基,美元贬值,企业因此暴露出竞争上的弱点。奥地肯的地位开始下降,而且一落千丈。奥地肯的市场占有率从15%跌至7%。收入的减少使奥地肯在国际上的地位从第一降至第三,落在西门子、飞利浦两个巨头之后。
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  20世纪80年代末,奥地肯公司的董事会清醒地认识到,企业要生存,改革势在必行。在企业80年的历史中,从未发生过任何重大改变。1988年,董事会破天荒地任命拉斯·柯林德为企业的总裁。要知道,他可是助听器行业的门外汉。
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  柯林德上任烧的第一把火并不令人感到意外:降低成本。柯林德裁掉15%的办公室人员之后意识到,企业要想重新夺回行业领头羊的地位必须进行深入的改革,而且需要重构企业的发展战略。
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  为了增强群体对企业员工的促进作用,提高企业竞争力,柯林德将公司总部改建成一个风格迥异的建筑。在那里,没有独立的办公间,每一楼层者是一个大的开阔的空间。里面配置若干张办公桌,每张桌子上都有一台电脑、一部电话以及其他的办公用品,所有的办公桌者没有固定的名牌,每个员工可以使用任何一张桌子。当员工们在“开阔”的环境中并肩协作时,相互间会观察对方的工作,留意不让自己或他人出差错,而且谁是最差的、谁是最优秀的,大家心里更是一清二楚。同时,员工在看到其他员工的出色表现后,心中常会注入这样一种信念:“他能做,相信我也能做。”这种做法极大地激发了员工积极性,工作热情也随之高涨,继而为奥地肯公司创造出巨大的效率和效益,使奥地肯公司重新夺回助听器行业领头羊的地位。
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  由此可见,群体增量的精神影响力在企业管理中的威力的确不可小看。
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  “群体”的负面影响力
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  当然,群体增量效应的产生也有其局限性。一个群体能否产生增量效应,主要取决于群体成员的协同方向和程度。企业管理者一旦运作“群体”不当,就可能会产生有减无增的群体遏制作用,其效果自然也是负面的。
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  在某公司的一个部门,本来有在名员工,这三名员工工作热情都很高,配合也相当默契。后来又先后进来了两人。第一个人因受群体氛围的影响,工作成绩也十分不错。但第二个人不仅能力平平,工作态度和责任心也欠佳,办事拖拉、扯皮。由于公司缺乏奖优罚劣的管理机制,第二个人在这个积极的群体里没有感到丝毫的压力和威胁。慢慢地,其他人在心理上产生了不公平感,最后干脆都向低标准看齐,导致整个部门惰性滋生,严重影响了群体的工作效率,群体增量自然也就无从谈起。同样,如果企业管理者将一个有潜力的员工安排到一个气氛和谐,但工作能力、质量均很差的群体之中,那么,该员工无论在心理上还是技术能力上,都很难获得群体增量的支持,潜力再大也难以挖掘、利用。
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  因此,善于用人的企业管理者,宁愿有潜力的员工进入一个压力环境和压力群体工作,也不愿让他进入一团和气的低质群体中工作,其主要目的就是为了获取群体的支持。可见,要在企业内建立一个有效的群体绝非一件容易的事。
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  但不管群体的负面效应究竟如何,“群体增量”对企业的促进作用始终为企业管理者所重视,而如何通过群体激发出员工更高的效能,也始终是企业管理者追求的一个管理要素。
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  发挥“群体”积极作用的关键要素
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  实践证明,一个企业要想让“群体”发挥积极的促进作用,实现“群体增量”,培育一个良好的“群体生存系统”是必须的。而这就要求企业必须满足形成良性群体生态系统的三个关键要素。
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  一、切实可行的企业用人机制。
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  二、企业内部有效的管理机制。
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  三、与此相适应的良好的群体氛围。
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  吃透了这三条要素,相信企业管理者就可以“随心所欲”地发挥群体增量效应,利用“群体”的精神影响力,刺激并带动员工提高员工工作效率和企业竞争力,而不再是依靠金钱刺激和感情笼络了。
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  一个群体能否产生增量效应,主要取决于群体成员的协同方向和程度。企业管理者一旦运作“群体”不当,就可能会产生有减无增的群体遏制的作用,其效果自然也是负面的。

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